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第三屆“科學探索獎”獲獎名單日前正式揭曉,全國50位青年科學家“榜上有名”。蘇州大學功能納米與軟物質研究院執行院長劉莊教授入選其中,成爲該校首位獲得此獎項的科學家。翻看這位出生于1982年的青年教授的履曆表,先後多次入選國家級人才計劃,獲得英國皇家化學會會士、美國醫學與生物工程院會士、中國化學會-英國皇家化學會青年化學獎等榮譽。本次憑借生物材料與腫瘤免疫治療等方面的研究獲得“科學探索獎”,其在前沿交叉領域的研究成果得到了充分肯定。

2009年6月,滿懷夢想的劉莊回國加入了由中國科學院院士李述湯領銜的蘇州大學功能納米與軟物質研究院。對于劉莊目前主攻的研究方向,它的確立可以說是探索精神發揮下的必然。早年間,在納米生物材料的基礎研究中,劉莊從納米材料的光熱治療中發現了該治療方式可以産生一些抗腫瘤的免疫效應。

“當時我們發現了這個現象,隨後就對此進行了深入挖掘,再就有了後續一系列研究。”近年來,劉莊主要從事生物材料與納米醫學領域的研究,在基于生物材料的新型腫瘤診療技術方面取得了一系列成果。圍繞腫瘤診療中的若幹挑戰性問題,研究了多種納米材料的生物學效應,探索了多種基于功能納米材料的新型生物影像與腫瘤治療技術,提出了基于生物材料增效腫瘤免疫治療的創新策略。

說起這次的獲獎經曆,劉莊介紹了近年來團隊主要的研究成果。“這個方案現在可以被認爲是有望攻克癌症的一種新型治療方案。”不同于放療及化療“殺敵一千自損八百”的高副作用特性,以PD1療法爲代表的腫瘤免疫治療藥物能夠在殺傷腫瘤細胞的同時,讓患者自身的免疫系統去識別、攻擊腫瘤細胞,具有更好的特異性,可以追蹤全身轉移的腫瘤細胞。

但目前免疫治療藥物的臨床響應率較低,“100個人用藥可能只有20個人有效,真正能被治愈的人就更少了,還是會有70%到80%的患者不能真正受益。”因此,劉莊及其團隊正在探索如何利用生物材料,開發出標准化的新型藥物制劑,發展一系列能夠面向臨床的新型治療策略與方法,以提高臨床腫瘤治療的響應率。“我們的遠景目標,是希望能爲中晚期腫瘤患者提供一些新的機會。”現在,劉莊團隊的重點推進方向就是把腫瘤免疫治療領域的創新藥物一步步完成小、中試,拿到臨床試驗的批件,再推向臨床。

在進行前瞻性研究的同時,劉莊也在加快推動其原創科研成果的應用轉化,目前正在開展多個新藥項目的産業化研發工作。他帶領團隊致力于開發具有變革性的腫瘤治療創新策略——誘導在體産生內源腫瘤疫苗的抗腫瘤藥物制劑,希望解決腫瘤治療的痛點難點問題,實現更加精准有效的腫瘤免疫治療。

“我一直覺得‘創新在蘇大,創業在蘇州’這句話說得特別好。”劉莊對于蘇州大學給予的開放研究平台和蘇州特別是蘇州工業園區優秀的生物醫藥創業環境都有著很深的體會,“我們會借助這樣的環境,在蘇大紮實做好原創基礎研究,然後通過創業真正把技術在蘇州落地。”

兩年前,劉莊正式開啓了自己的創業之路。由他創辦的百邁生物醫藥主要針對腫瘤治療布局並推進多條管線的研發,其産品管線涵蓋化療/免疫聯合治療創新藥物制劑、腫瘤免疫治療新型生物制劑以及放射治療創新藥物等。從科學家到企業家的身份轉變,從搞科研、寫論文到溝通聯系産品規模化生産的過渡,對劉莊來說都是必經的考驗。

“科研更多是概念驗證的過程,但在將概念真正變成一個産品的時候,就要面對很多其他方面的挑戰。”通過長期試錯、改進、升級,劉莊團隊目前已經解決了工藝放大的問題,“我們當然走過很多彎路,但最終都克服了。”目前,其公司已有兩款藥物制劑的有效性和安全性在動物模型上得到了驗證,預計2022年年初將提交一項新藥臨床試驗IND申報。“新藥臨床實驗是一個非常嚴謹的過程,它要經曆一期、二期、三期,沒有任何可以取巧的地方。現在距離我們真正實現目標,還有很長的路要走。但無論如何,我們會朝著目標不斷努力,不斷前進。”

對于大衆普遍關心的藥價問題,劉莊解釋道:“因爲我們的策略是用標准化的藥物制劑來誘導産生內源腫瘤疫苗或者産生個性化的免疫反應,且采用的是標准化制劑,所以它的價格不會是一個天文數字。”

鑽研、堅持、突破,在基礎研究與應用轉化兩手抓的同時,劉莊從未停止過帶領團隊進行前沿探索。“醫學是需要非常嚴謹的實驗才能驗證的,在嚴格的臨床試驗之前我們不能預測這類新藥的治愈率,但希望通過我們的努力能夠提升患者的生存概率,這就是我們的目標。”據了解,劉莊團隊目前的研究方向不僅限于腫瘤治療,更在同時開展對眼部疾病、感染性疾病等的防治研究。

 

《新華日報》科技周刊(2021年9月22日)

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